Куница

kunica Лесная куница - типичный обитатель больших массивов, глухих, старых, преимущественно темнохвойных лесов, но вместе с тем встречается в самых разных местах, если находит там достаточное количество корма и надежные убежища. Один из наиболее типичных представителей рода куниц, равно как и семейства куньих в целом. Ближайший родственник лесной куницы - обитатель сибирской тайги соболь, с которым в природе и неволе она изредка дает гибридов, называемых "кидасами".

Туловище куницы стройное, вытянутое, голова - заостряющаяся к концу морды, уши с закругленной вершиной. Хвост более длинный, чем у соболя, составляет около половины длины тела (17-26 см), далеко выдается за концы вытянутых задних лап. Конечности несколько длиннее, чем у сходного размерами, но живущего на земле хоря, ступни зимой довольно хорошо опушены. Ступни лап покрыты густыми волосами, не прикрывающие концы когтей.

Зимний мех куницы буровато-рыжеватый или рыжевато-каштановый с пепельным оттенком; волосы при большей длине гораздо тоньше по сравнению с летним мехом, который более короткий, грубый и относительно редкий. Вариация окраски куниц весьма значительна. На севере преобладают темноокрашенные куницы с оранжево-желтым и желтым горловым пятном. Южнее, напротив, чаще встречаются более светлые куницы с горловым пятном, варьирующем от желтовато-белого или беловато-желтого до почти белого.

Мех куницы один из самых дорогих, особенно ценятся темные шкурки с Кольского п-ова и из северной Карелии. Лесная куница вполне обычна в русских лесах, хотя и не столь многочисленна, как сибиряк-соболь. Ее в большом количестве промышляли ради ценного меха. В средневековой Руси шкурки куницы-желтодушки настолько широко использовались в меновой торговле, что одно время в ходу были недорогие монеты, получившие по имени зверька название "куна". Чрезмерный промысел этого пушного зверя привел к его исчезновению из многих мест, но принятые в последние десятилетия меры охраны - в частности, частичный, а местами и полный запрет охоты - помогли восстановить население лесной куницы почти в полном объеме.

kunicak2 Куница каменная ближайшая родственница лесной куницы и соболя, очень похожа на них, отличается некоторыми особенностями морфологии и образа жизни.

Размеры как у лесной куницы: длина тела 38-59 см, вес до 2,1 кг, хвост несколько длиннее (23-32 см). Голова более вытянутая, с приостренной мордочкой, с более короткими и несколько шире расставленными ушами. Лапы у каменной куницы короче, чем у лесной, да и опушены слабее, чем у нее, а тем более у соболя, и потому не столь широки, с большей весовой нагрузкой на след. Все это выдает более южное происхождение вида, неспособного осваивать территории с глубоким и рыхлым снег. Волосяной покров относительно грубый, не столь длинный, как у лесной. По общему тону окраски две куницы - каменная и лесная - очень похожи, первая лишь несколько светлее. Наиболее резки различия в цвете и форме горлового пятна. У каменной куницы оно всегда белое (из-за чего ее называют "белодушкой"), крупное, в форме подковы с неровными краями не заходит между лапами на грудь, а протягивается назад двумя мысами к основаниям передних лап.